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Garder la Terre au frais : la cible de 1,5 °C est-elle une « mission impossible » ?

Garder la Terre au frais : la cible de 1,5 °C est-elle une « mission impossible » ?

L’humanité peut-elle réduire les émissions de gaz à effet de serre assez rapidement pour empêcher la surface de la Terre de se réchauffer de plus de 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux du milieu du XIXe siècle ?

Cette question est plus importante que toutes les autres alors que 195 nations se disputent la première évaluation scientifique complète du changement climatique de l’ONU depuis 2014, qui sera publiée lundi.

Et si nous le pouvons, le ferons-nous ?

Il est difficile d’exagérer à quel point ces questions sont devenues urgentes et politiquement chargées.

“Nous devons nous assurer que nous gardons 1,5°C à portée de main”, a déclaré à l’AFP le ministre britannique et président du sommet critique sur le climat de la COP26 en novembre, Alok Sharma, ne laissant aucun doute sur le fait que le succès à Glasgow serait mesuré à cet égard. .

Personne n’a sonné l’alarme plus fort que la nature elle-même.

Une cascade ininterrompue de catastrophes météorologiques mortelles et sans précédent – ​​amplifiée par le réchauffement climatique – a balayé trois continents depuis la mi-juin.

Canicule nord-américaine qui fait fondre l’asphalte dans des régions considérées comme trop tempérées pour la climatisation ; des pluies diluviennes déchirant les villes allemandes et noyant les banlieusards des grandes villes piégés dans le métro dans le centre de la Chine ; des incendies de forêt indomptables alimentés par la sécheresse – des décennies de prévisions climatiques désastreuses sont soudainement une réalité ici et maintenant.

Et c’est avec un réchauffement climatique moyen de seulement 1,1°C jusqu’à présent.

L’humanité a-t-elle donc tergiversé trop longtemps pour maintenir le rêve 1.5C en vie ?

Il ne fait aucun doute que la planète atteindra ce marqueur – et plus tôt qu’on ne le pensait, selon des sources qui ont vu l’avant-dernière ébauche du texte du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) en cours de négociation lors d’une séance plénière cette semaine.

Un tableau en cours d’examen projette l’augmentation de la température de surface mondiale pour cinq scénarios d’émissions, allant de follement optimiste à incroyablement imprudent.

Dans le projet, le GIEC identifie les meilleures estimations pour des périodes de vingt ans avec des points médians de 2030, 2050 et 2090.

La température de la Terre devrait atteindre 1,5 °C ou 1,6 °C vers 2030 dans les cinq scénarios – une décennie complète plus tôt qu’une prédiction similaire faite par le GIEC il y a moins de trois ans.

Feux de forêt en Californie
Feux de forêt en Californie JOSH EDELSON AFP

Les nouvelles empirent.

Au milieu du siècle, le seuil de 1,5 ° C a été franchi dans tous les domaines – d’un dixième de degré le long de la voie la plus ambitieuse et de près d’un degré complet à l’extrême opposé.

La lueur d’espoir pour 1,5°C est que d’ici la fin du siècle, la surface de la Terre se sera refroidie d’un cran à 1,4°C selon le scénario le plus optimiste “si nous faisons tout correctement”.

Un bref dépassement ne signifie pas que la cible a été manquée, préviennent les scientifiques.

Mais les trajectoires à long terme ne semblent pas prometteuses dans les quatre autres scénarios.

Les augmentations de température d’ici 2090 vont d’un 1.8C extrêmement difficile à un 4.4C catastrophique.

Les résultats sont incontestables, et tous les diplomates du GIEC qui les examinent peuvent faire à ce stade est de décider si et comment les présenter au monde.

– “Aspirant” –

En signant l’Accord de Paris de 2015, les pays se sont engagés à plafonner collectivement le réchauffement à “bien en dessous” de 2°C.

Avec des impacts climatiques dramatiques déjà à portée de main, cependant, l’accent s’est déplacé vers l’objectif plus ambitieux mais non contraignant de 1,5°C, autorisé à contrecœur dans le traité de 2015 par certains pays qui pensaient probablement qu’il pouvait être ignoré en toute sécurité.

“1.5C était ambitieux”, a déclaré à l’AFP Peter Thorne, professeur à l’université Maynooth et climatologue. “Mais ensuite, les parties se sont retournées et ont demandé au GIEC de faire un rapport spécial à ce sujet.”

Des travailleurs marchent au milieu des débris à Kreuzberg, district d'Altenahr, Rhénanie-Palatinat, Allemagne de l'ouest, le 20 juillet 2021
Des ouvriers marchent au milieu des décombres à Kreuzberg, dans le district d’Altenahr, en Rhénanie-Palatinat, dans l’ouest de l’Allemagne, le 20 juillet 2021 CHRISTOF STACHE AFP

L’analyse de 2018 qui en a résulté a clairement montré à quel point un demi-degré de réchauffement supplémentaire serait dévastateur pour l’humanité et la planète.

Il a également montré la puissance du GIEC.

« 1.5C est devenu la cible de facto », a déclaré Thorne, auteur principal du très important résumé du GIEC à l’intention des décideurs sur les sciences physiques, actuellement en cours de discussion. “Et cela a complètement changé le cadrage.”

La communauté des scientifiques du climat – généralement sur la même longueur d’onde en ce qui concerne les principaux problèmes de réchauffement climatique – reste fortement divisée sur 1,5°C.

“Il y a définitivement une divergence d’opinion parmi les scientifiques sur la question de savoir si l’objectif de 1,5°C est atteignable”, a déclaré à l’AFP Tim Lenton, directeur du Global Systems Institute de l’Université d’Exeter et une autorité sur les points de basculement climatiques.

Un incendie de forêt s'approche de l'Académie olympique de l'ancienne Olympie, dans l'ouest de la Grèce, le 4 août 2021
Un feu de forêt s’approche de l’Académie olympique de l’ancienne Olympie, dans l’ouest de la Grèce, le 4 août 2021 – Eurokinissi/AFP/File

Certains experts qui pensent que 1.5C est une mission impossible évitent simplement le sujet pour éviter de jeter un voile sur les efforts visant à intensifier l’action climatique, a-t-il ajouté. “Ils n’en discutent pas.”

– Degrés de différence –

Ce mur de silence poreux s’est effondré plus tôt cette année lorsque la prestigieuse Académie australienne des sciences a publié un livre blanc de 100 pages sur le risque climatique.

« Limiter le changement climatique à 1,5 °C est désormais pratiquement impossible », ont écrit des scientifiques de haut niveau – dont de nombreux auteurs du GIEC –, ajoutant que même « bien en deçà de 2 °C » nécessiterait un effort herculéen.

La réaction a été rapide et furieuse.

Des secouristes évacuent des habitants d'une zone inondée à Weihui, dans la ville de Xinxiang, dans la province centrale du Henan en Chine
Des secouristes évacuent des habitants d’une zone inondée à Weihui, dans la ville de Xinxiang, dans la province centrale du Henan en Chine STR AFP/File

“Scientifiquement parlant, l’humanité peut encore limiter le réchauffement climatique à 1,5°C ce siècle”, a repoussé un quatuor de physiciens et modélisateurs atmosphériques de premier plan dans un commentaire.

“L’action politique déterminera si c’est réellement le cas. Confondre les deux questions équivaut à un expert déplacé et est dangereux.”

Même les optimistes s’accordent à dire que 1,5°C serait une lourde charge. Cela signifierait, pour commencer, réduire les émissions de moitié d’ici 2030 – un pourcentage ahurissant de huit pour cent par an – et à zéro d’ici 2050.

Et pourtant, les choses évoluent toujours dans la mauvaise direction : l’Agence internationale de l’énergie a récemment annoncé que les plans de relance post-Covid généreraient des niveaux record de pollution par le carbone d’ici 2023.

Certains scientifiques, ONG et experts politiques se préparent déjà à naviguer dans un monde dans lequel le jalon a glissé dans le rétroviseur.

“La voie vers un 1,5C stable est clairement très, très étroite et très difficile”, a déclaré à l’AFP Alden Meyer, associé principal du groupe de réflexion E3G et vétéran de la politique climatique et des politiques.

“Mais cela ne signifie pas que vous arrêtez de vous battre pour cela. Même si vous échouez, chaque dixième de degré compte en termes d’impacts.”

france24.com | gulfmorningnews.com

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